Neptun. Schimbări bruște de temperatură. Emisfera sudică s-a răcit și apoi s-a încălzit rapid

O echipă internațională de astronomi monitorizează schimbările de temperatură ale lui Neptun timp de 17 ani. În ciuda verii în emisfera sudică a planetei, temperatura a scăzut treptat de cele mai multe ori. Dar la finalul observațiilor, se dovedește că există o creștere bruscă a temperaturilor.

De 17 ani, o echipă internațională de oameni de știință monitorizează schimbările de temperatură ale lui Neptun. Cercetătorii au folosit telescoape de la sol, inclusiv Very Large Telescope (VLT) al Observatorului European de Sud (ESO). Ei au descoperit o scădere bruscă a temperaturii globale, precum și o încălzire ulterioară dramatică în Antarctica. Rezultatele analizei au fost publicate luni în Planetary Science Journal.

„Această transformare a fost neașteptată”, a spus Michael Roman, cercetător la Universitatea din Leicester din Marea Britanie. „Din moment ce l-am observat pe Neptun la începutul verii în emisfera sudică, ne așteptam ca temperatura să crească încet, mai degrabă decât să scadă”, a adăugat el.

Douăzeci de ani de răcire și încălzire rapidă

Neptun, ca și Pământul, are anotimpuri cauzate de orbita planetei în jurul Soarelui. Cu toate acestea, ele durează mult mai mult decât la noi, aproximativ 40 de ani (și apoi aproximativ 165 de ani pe Pământ). Cercetătorii au descoperit că vara a început în jumătatea de sud a Neptunului în 2005 și au vrut să știe cum se schimbă temperatura acolo.

Aproape 100 de imagini termice în infraroșu au fost analizate pentru a afla. Ca rezultat, tendințele generale de încălzire globală ar putea fi determinate.

Imaginile arată că, în ciuda verii în emisfera sudică, de mai bine de două decenii a avut loc o răcire treptată a planetei. Între 2003 și 2018, temperatura medie globală a lui Neptun a scăzut cu opt grade Celsius.

Așa că astronomii au fost surprinși să constate o încălzire semnificativă în apropierea polului sudic al lui Neptun în 2018-2020, ultimele două observații au fost planificate. Apoi temperatura a crescut brusc cu 11 ° C și este pentru prima dată când s-a observat o încălzire atât de rapidă în regiunea polară a planetei.

„Datele noastre acoperă mai puțin de jumătate de sezon pe Neptun, așa că nimeni nu se aștepta să vadă schimbări mari și rapide”, a declarat coautorul studiului Glenn Orton, om de știință la Jet Propulsion Laboratory (JPL) al NASA din Statele Unite.

Notele nu au fost ușoare

Temperatura planetei a fost măsurată cu camere termice care măsoară radiația infraroșie emisă de obiectele astronomice. Cercetătorii au colectat toate imaginile cu Neptun luate de telescoape de la sol în 20 de ani. Apoi au examinat radiația infraroșie emisă de stratosferă, unul dintre straturile atmosferei lui Neptun. Datorită acestui fapt, a fost posibil să se creeze o percepție a temperaturii planetei și a modificărilor acesteia.

Deoarece Neptun se află la aproximativ 4,5 miliarde de kilometri de Soare și temperatura medie este în jur de -220 ° C, nu este ușor să-i estimezi temperatura pe Pământ.

– Acest tip de căutare este posibil numai cu imagini în infraroșu de la telescoape mari și sensibile, cum ar fi VLT. Acest tip de date sunt disponibile numai după aproximativ 20 de ani, a spus coautorul Lee Fletcher, profesor la Universitatea din Leicester.

Aproximativ o treime din imagini au fost realizate folosind VLT Imager și spectrometrul cu infraroșu mediu (VISIR) de către telescopul VLT din deșertul Atacama din Chile Datorită dimensiunii oglinzii și înălțimii telescopului deasupra nivelului mării, a fost posibil să se obțină o rezoluție ridicată și imagini de înaltă calitate. Cercetătorii au folosit și date de la Telescopul Spațial Spitzer (deținut de NASA), Telescopul Gemini Southern din Chile, precum și Telescopul Subaru, Telescopul Keck și Telescopul Gemini North (toate situate în Hawaii).

Neptun văzut de VLT și telescopul HubbleESO / P. Weilbacher (AIP) / NASA, ESA, MH Wong și J. Tollefson (UC Berkeley)

Vor să exploreze mai mult

Ce ar fi putut cauza aceste schimbări neobservate ale temperaturii lui Neptun nu este clar pentru oamenii de știință. Ei speculează cu privire la posibilitatea unor schimbări în chimia stratosferică a lui Neptun, evenimente atmosferice aleatorii sau chiar ciclul solar. Cercetătorii nu intenționează să se oprească asupra acestor rapoarte: ei plănuiesc observații în următorii câțiva ani pentru a determina cauzele acestui fenomen.

Acest lucru va fi posibil datorită unor instrumente precum Extreme Large Telescope (ELT), pe care ESO îl construiește și telescopul spațial James Webb, care se așteaptă să ofere noi hărți ale chimiei și temperaturii atmosferei lui Neptun.

“Cred că Neptun în sine este foarte interesant pentru mulți dintre noi, deoarece știm încă atât de puține despre el. Totul indică o imagine mai complexă a atmosferei lui Neptun și a diversității sale de-a lungul timpului”, a spus Roman.

Imagini termice ale lui Neptun obținute din 2006 până în 2020ESO / m. ROMAN, NAOJ / SUBARU / COMICS

Sursa principală a imaginii: ESO / m. ROMAN, NAOJ / SUBARU / COMICS

Leave a Comment